El mandar (algunos teólogos) a los mismos profesores de astronomía que procuren por sí mismos prevenirse contra las propias observaciones y demostraciones (…) es algo imposible de hacerse porque no solamente se les manda que no vean lo que ellos ven y que no entiendan lo que ellos entienden, sino que cuando investigan encuentren lo contrario de aquello que tienen entre manos.”  ( Carta a Cristina de Lorena y otros textos sobre ciencia y religión Galileo Galilei)

 

Galileo

 

Las relaciones entre religión y ciencia siempre han sido tan polémicas como apasionantes. Últimamente se han incorporado a la biblioteca varios libros que hablan sobre el universo y  su origen.  Y  junto a otros que ya teníamos hemos hecho una selección de  títulos con distintas posturas y opiniones de la comunidad científica ante este tema y, en general, sobre  las relaciones entre religión y ciencia.

 

el grandiseño

El libro  El gran diseño,  de  Stephen Hawking y Leonard Mlodinow , vino precedido,  aún antes de publicarse,  de una extraordinaria polémica sobre sus conclusiones: que tanto nuestro universo como los otros muchos universos posibles surgieron de la nada, porque su creación no requiere de la intervención de ningún Dios o ser sobrenatural, sino que todos los universos proceden naturalmente de las leyes físicas.

 

 

Un universo de la nada  es un revolucionario ensayo en el que Lawrence Krauss explica por qué existe un Universo en lugar de Nada y qué papel juega esa Nada en el Universo que conocemos. Según Richard Dawkins este libro es a un universo de la nadala física lo que El origen de las especies a la biología. En él se explica de forma sencilla y apasionada los complejos mecanismos por los que surgió un Universo a partir de la Nada (con todo lo que eso conlleva) y la importancia de esa Nada (la llamada materia oscura) en el Universo que hoy habitamos. Por su claridad de exposición y su pericia narrativa Krauss  es comparado a menudo con Carl Sagan y al igual que él ha colaborado en diversos programas televisivos y on-line de divulgación científica.

“Si  El origen de las especies fue el golpe más letal de la biología a la creencia en lo sobrenatural, quizás acabemos viendo que  El universo de la nada es su equivalente en el campo de la cosmología. El título quiere decir exactamente lo que dice. Y lo que dice es devastador.”  (Postfacio de Richard Dawkins)

 

 

mi infinito

En Mi infinito: Dios, la vida y el universo: reflexiones de una científica atea, Margherita Hack  sostiene que la ciencia no puede explicar por qué existe el universo, por qué existe la vida. La ciencia se basa en las observaciones y en los experimentos, de los que intenta extraer las leyes generales que explican cómo funciona el mundo, del microcosmos al macroscosmos.  La ciencia desentraña las causas pequeñas y grandes de aquello que existe, no de por qué existe.

 

 

 

Pero no todos los científicos mantienen el mismo punto de vista y, a lo largo de la historia, son muchos los que se han preguntado por el enigma de Dios, reflexionando sobre él y movidos por el asombro que en ellos producían las leyes de la naturaleza.

 

ciencia versus religión

 En  Los científicos y Dios, Fernández-Rañada  revisa  las posturas que mantuvieron ante la idea de Dios y la trascendencia un número de grandes científicos como Faraday, Maxwell, Darwin, Einstein, Planck, Monod, Feynman o Hawking, entre otros. Y en  Ciencia versus religión: un falso conflicto, Stephen Lay  también  se sumerge en la historia de la ciencia y estudia las figuras de científicos y líderes morales que, a lo largo de los tiempos tuvieron que enfrentarse a dilemas de fe y razón.

 

 

 

nosotros y el universo

Para el autor de Nosotros y el universo, no deja de ser curioso que todos los sistemas de pensamiento filosófico y religioso arranquen, de una manera u otra,  de una cosmología. En su opinión, mezclar religión y ciencia no ha sido nunca un buen negocio ni para la una ni para la otra, pero también cree que  los científicos son personas, y no es posible estar profesionalmente dedicado a estudiar la evolución y propiedades del universo sin preguntarse en algún momento qué pinta todo esto y qué pintamos aquí.

 

 

En El espejismo de Dios,  el célebre divulgador científico, Richard Dawkins, conocido por su obra El gen egoísta,  expone sus pensamientos  con títulos de capítulos tan sugerentes como “Un no-creyente profundamente religioso”, “Argumentos a favor de la existencia de Dios”, “Por qué es casi seguro que no hay Dios”…etc.

 

espejismo

historia del comienzo

 

 

La historia delcomienzo es la biografía de Georges Lamaître quien, según Fernando Sol, autor  del prólogo, “encarna como pocos la armonía entre ciencia y fe. La teoría del big bang, la gran explosión,  que habría originado nuestro mundo, pertenece a la cultura general de nuestra época; pero pocos saben que fue propuesta  inicialmente por Georges Lamaître, físico y sacerdote católico”

 

Ciencia y religión: dos visiones del mundo. El hombre imagen de Dios o producto de la evolución biológica ¿son ideas compatibles? En este libro se trata de estos y otros problemas  de la relación entre ciencia y religión con serenidad y claridad al objeto de ayudar a una reflexión seria sobre el tema.

 

El hombre del infinito: un relato verídico de misticismo y creatividad matemáticapropone un emocionante viaje que desvela las relaciones entre matemáticas y religión en dos de las escuelas matemáticas más creativas del s. XX. La de París y la de Moscú . Mientras que la escuela francesa  buscaba soluciones racionalistas, algunos matemáticos rusos se inspiraron en  intuiciones de orden místico.

Parece que de la vida y de la labor científica de  Marie Curie ya no se puede escribir más. Es  considerada  una de las científicas más prestigiosas por el descubrimiento del radio y el polonio y por haber obtenido dos premios Nobel.  Como mujer,  una rompedora y una luchadora.  Por  su solidaridad  social,  una mujer comprometida con su tiempo. Sin embargo su vida sigue fascinando a mucha gente  y sigue despertando un atractivo  y un interés constante. Y sobre todo, desde que se publicó su diario personal, en 1995, que dio a conocer aspectos poco conocidos de su persona.

 

curielabo

 

Rosa Montero  es una de las escritoras fascinadas con Curie. Cuando  murió su marido,   una amiga le recomendó el diario que Marie Curie rosamonteroescribió  tras la muerte del suyo,  Pierre Curie.  Las confesiones de esta  científica  deslumbrante dieron lugar  a la escritura de su último libro : La ridícula idea de no volver a verte. Al hilo de la extraordinaria trayectoria de Curie, reflejada aquí en sus aspectos más desconocidos, Rosa Montero construye una narración  a medio camino entre el recuerdo personal y la memoria de todos, el análisis de nuestra época y del de la de Marie. No se trata de una biografía al uso, sino que habla de la superación del dolor, de las relaciones entre mujeres y  hombres, de la ciencia…En palabras de la autora “Éste es un  libro sobre la vida…apasionado y alegre, sentimental y burlón”.  Al final del libro se incluye el diario que Marie Curie escribió durante el año siguiente de la muerte de Pierre Curie (10 páginas).

 

   Escritosbiográficos                                      

Escritos biográficos , de Marie Curie. Conocemos su vida a través de su propia voz. Según Xavier Roqué, autor del prólogo y de la selección de  textos,  los textos de Curie ejercieron desde su publicación una gran influencia.  La exposición a la prensa hizo consciente a Marie Curie de que si no se construía como personaje público alguien lo haría por ella. Y escribió mucho. Sobre  Pierre Curie. Sobre ella misma y su familia. Sobre la muerte de su marido y la soledad para afrontar una nueva vida sin él. Y los apuntes y diarios de sus investigaciones en el laboratorio.  Una buenísima selección de los numerosos escritos que  dejó Marie y que incluye también el mencionado  diario.

 

La vida heroica de María Curie, descubridora del radium, contada por su hija, de Eva Curie   Tras ser publicada por entregas en un periódico, la biografía hecha por su hija tuvo un éxito muy notable. Se trata de una biografía muy detallada de su madre, desde su infancia en Polonia hasta sus últimos días en París.

Marie en un coche radiologico, durante la Segunda Guerra Mundial

Marie en un coche radiológico durante la segunda guerra mundial

06 (jun)_CURIEeve

 

 

 

 

 

 

 

 

Nos relata escenas de  Marie en la casa familiar (“Uno  de mis primeros recuerdos de infancia es la imagen de mi madre caída y desvanecida en el comedor de Sceaux y su palidez, su inercia mortal”). Su visión como madre y la organización familiar: “La presencia del doctor Curie tranquiliza a María y es  una alegría para sus hijas. Sin el anciano de ojos azules su infancia hubiera sido ahogada por el luto. Para las niñas, el abuelo es, más que la madre (siempre ausente de la casa, siempre retenida en ese “laboratorio” cuyo nombre zumba eternamente en sus oídos) su compañero de juegos, su maestro”.  Resalta en su madre  la  generosidad y su solidaridad con la humanidad: “El radium no debe enriquecer a nadie. Es un elemento. Pertenece a todo el mundo”. ( De hecho, jamás quiso patentar nada)

Pero el laboratorio y la actividad científica está  presente en todo el libro reivindicando siempre la valía de su madre y denunciando la cruel discriminación de la que fue objeto en algunas ocasiones por ser mujer  y que la Academia de Estocolmo se encargó de reparar.

 

Y  por último los enfoques más científicos, más centrados en las investigaciones y descubrimientos, pero sin olvidar el contexto histórico: la biografía de una gran científica en un ámbito exclusivo de hombres. Marie Curie : una mujer honorable,  Françoise Giroud. Marie Curie, de Robert Reid.  Madame Curie , película  dirigida por Mervyn LeRoy.

 

sanchezron

 

La de José Manuel Sánchez Ron,  Marie Curie y su tiempo ,  es una de las más conocidas.   Siempre tan didáctico y excelente divulgador  habla de las actividades científicas en el laboratorio, de los descubrimientos del polonio y el radio, del ambiente científico de la época y de la relación con otros profesionales. De la dimensión internacional de Marie Curie y sus viajes, su pertenencia a las más altas instituciones científicas y, en general, a los aspectos por los que  Marie es más conocida.

El pasado domingo, día 23 de junio, ha muerto el escritor Richard Matheson, considerado  y admirado como uno de los grandes escritores de ciencia ficción, fantasía y terror. Todos los medios de comunicación han escrito sobre él y se puede ver el reconocimiento que tenía en muchos blogs y obituarios que se han publicado a lo largo de esta semana.

Vamos,  en esta entrada,  a recordar las obras que de RicharD Maatheson tenemos en la biblioteca. Libros para leer o releer y películas o series en las que colaboró como guionista y que nos han dejado una huella indeleble.

 

Quizá su obra más conocida sea Soy  Leyenda . Robert Neville, únicoEscanear0001 superviviente de una guerra bacteriológica que ha convertido al resto de la humanidad en vampiros, ve como su vida se reduce a asesinarlos durante el día, y soportar y defenderse de su asedio cada noche. Poco a poco comienza a interesarse por ellos y comienza a estudiar psicología, medicina… para llegar a conocerlos y comprenderlos mejor. Esta obra ha tenido varias adaptaciones al cine : El último hombre sobre la tierra, El último hombre vivo  y, la más conocida,  Soy Leyenda.

 

 

El increíble hombre menguante, ya recomendada en otras entradas, es otra de sus famosas novelas. Scott Carey  navega con su mujer en una lancha motora y se ve envuelto en una extraña nube. Unos meses después, empieza a notar  que poco a poco va perdiendo peso y altura hasta hacerse casi invisible. A partir de entonces, su vida será una pesadilla, una lucha constante por la supervivencia, en la que lo cotidiano (un gato, una araña) representa para él una amenaza mortal que sólo su ingenio puede superar. La adaptación cinematográfica, también titulada El increíble hombre menguante, es una obra maestra del cine fantástico.

 

elincreiblehombremenguasntepeli

Escanear0002

 

 

 

 

 

 

 

 

 

   el diablo sobre ruedas                                                                                                                         

 Richard Matheson gozó de gran éxito éxito como guionista de cine y televisión. El diablo sobre ruedas  es uno de sus guiones más famosos y fue la primera  película dirigida Steven Spielberg que rápidamente se convirtió  en un film de culto del cine fantástico. Cuando su protagonista, David,  intenta adelantar a un camión cisterna no se imagina la pesadilla que va a vivir durante el resto de su viaje y  la persecución a la que va a ser sometido.

 

De sus muchas colaboraciones como guionista en series de televisión, podemos destacar algunos episodios de La hora de Alfred Hitchcock , también en la biblioteca.

 

En el lenguaje de las matemáticas, las ecuaciones son como la poesía: establecen verdades con una precisión única, comportan grandes volúmenes de información en términos más bien breves y, por lo general, son difíciles de comprender por el no iniciado ( Michael Guillen)

Cuando escribió Historia del tiempo, los editores de Stephen Hawking le dijeron que cada ecuación que incluyera  reduciría a la mitad las ventas. Al final  ignoraron su propio consejo y le permitieron introducir E=mc2 cuando eliminándola supuestamente habrían vendido otros 10 millones de copias. Fue un gran éxito editorial. Las ecuaciones son demasiado importantes para esconderlas, y por ello queremos recomendar algunos libros que  nos las expliquen pero, como siempre en este blog, desde un punto de vista divulgativo, asimilable  y ameno.


   “Desde el cambio de siglo, la mayor fuente de crecimiento en el sector financiero ha estado en los instrumentos financieros conocidos como deEscanearrivados, Los derivados no son dinero, ni son inversiones  en acciones. Son inversiones en inversiones, promesas sobre promesas…usan dinero virtual, números en un ordenador (…) Desafortunadamente las consecuencias de las operaciones con derivados, al final, se convierten en dinero real y gente real sufriendo.” Así de inquietante y de actual comienza el capítulo dedicado a la ecuación de Black-Scholes,  un modelo  que se utiliza para evaluar el riego de  los  mercados. Y esta ha sido una de las ecuaciones que  Ian Stewart ha seleccionado en el libro 17 ecuaciones que cambiaron el mundo . Pero, como es habitual en Stewart, también encontramos  unas claras y atractivas explicaciones del teorema de Pitágoras, la ley de la gravitación de Newton, la ecuación de Schrödinger, la ley de la relatividad, la segunda ley de la termodinámica … y así hasta 17.  Para cada  ecuación se plantean tres preguntas básicas: ¿qué dice?  ¿por qué es importante¿qué provocó?



Escanear0014     Cinco ecuaciones que cambiaron el mundo: el poder y la oculta belleza de las matemáticas   revela los secretos de las matemáticas a través de las sorprendentes historias de las personas y los descubrimientos que condujeron a los cinco logros científicos más importantes, según su autor, y de mayores consecuencias de la historia humana.  Para Guillen las cinco ecuaciones más importantes de la historia son: Ley de la Gravitación universal, Ley de la Presión Hidrodinámica, Ley de la Inducción, Segunda ley de la termodinámica, Teoría de la Relatividad Especial. Junto a las ecuaciones y sus descubridores el libro nos revela los conflictos políticos y sociales, las censuras religiosas y las ambiciones personales que contribuyeron a que estos hombres ocuparan un lugar tan destacado en la historia.

 
Según cuenta su  autor,  David Bodanis , la idea de escribir el libro  E=mc2 : [la biografía de la ecuación más famosa del mundo]    le vino de una entrevista a Cameron Días en la que la actriz decía que le gustaría entender qué significa realmente la ecuación E=mc2. Efectivamente, millones de personas saben que esta ecuación revolucinó la física, que es la de la teoría de la relatividad de Einstein y que  cambió nuestra forma de entender el mundo.  Pero casi nadie comprende el significado de esta fórmula y por qué es exactamente tan importante. Pues en este libro está la biografía de esta ecuación. También el libro ¿Por qué E=mc2? : (¿y por qué debería importarnos?) trata de esta ecuación.

 

por-que-emc2-y-por-que-deberia-importarnos-

Escanear0015

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                                                                                                                                                      En Apología de un Matemático, G. H. Hardy manifiesta la importancia de la estéticformulas-elegantes-grandes-ecuaciones-de-la-ciencia-moderna-9788483109403a en las matemáticas del siguiente modo: Los modelos de un matemático, al igual que los de un pintor o un poeta, deben ser hermosos; las ideas, como los colores o las palabras, deben ensamblarse de una forma armoniosa. La belleza es la primera señal, pues en el mundo no hay un lugar permanente para las matemáticas feas. Para el autor de Fórmulas elegantes: grandes ecuaciones de la ciencia moderna  las más iluminadoras teorías científicas tienen su fundamento en ecuaciones que, para muchos de nosotros han llegado a simbolizar el misterio y el miedo que inspira la ciencia moderna. Para superar esto, Graham Farmelo ha reunido a un extraordinario equipo de científicos y divulgadores para desmenuzar y analizar, cada uno, una ecuación, explicando no sólo el significado de los términos y el alcance de la realidad que enuncian, sino también las circunstancias en que se concibieron.  

 
Hasta aquí hemos hablado de ecuaciones e hitos científicos que han tenido una importancia transcendente en la historia de la humanidad.  Pero, aunque no siempre se trate de ecuaciones propiamente dichas,  hay libros que también nos informan  de lo que todavía no se ha resuelto en la ciencia, de problemas planteados y pendientes de solución.

 Escanear0012

The Millennium problems : the seven greatest unsolved mathematical puzzles of our time.  Los problemas del milenio son siete problemas matemáticos cuya resolución sería premiada, según anunció el Clay Mathematics Institute en el año 2000, con la suma de un millón de dólares cada uno. A día de hoy únicamente uno de estos problemas ha sido resuelto (la hipótesis de Poincaré, por el ruso Grigori Perelmán), por lo cual aún seis de ellos permanecen abiertos.

 

 

La ecuación jamás resuelta : cómo dos genios matemáticos descubrieron el lenguaje de la simetría . A lo largo de la historia, los matemáticos fueron resolviendo progresivamente Escanear0013ecuaciones algebraicas cada vez más complejas, hasta que toparon con la ecuación de quinto grado. Durante varios siglos se resistió a ser resuelta, hasta que dos prodigios matemáticos -el noruego Henrik Abel y el francés Evariste Galois- , que vivieron en pleno romanticismo y murieron jóvenes y en circunstancias trágicas, descubrieron que no podía resolverse con los métodos al uso y debía ser afrontada con nuevos ojos… Este libro es la apasionante narración de cómo dos matemáticos se enfrentaron a una ecuación que se resistía a ser resuelta.

 

 

Lo que queda por descubrir: una incursión en los problemas aún no resueltos por la ciencia, desde el origen de la vida hasta el futuro de la humanidad. John Maddox,  autor de este libro, editor durante 23 años de la revista Nature y por ello  gran conocedor de la situación de la ciencia,  hace un repaso por el estado actual de la ciencia,  por las cuestiones pendientes y  argumenta sobre la necesidad de invertir en investigación.