abril 2008


Jules Gabriel Verne: Nantes 1828-Amiens 1905

Julio Verne es uno de los escritores más traducidos, después de las producciones de Walt Disney y de las novelas de Agatha Christie, según el Index Translationum de la UNESCO. Se le ha definido de muchas maneras: escritor de literatura para nilos, profeta de la ciencia y la técnica, padre de la Ciencia Ficción.

Para la inmensa mayoría de aquellos que crecimos con sus aventuras Verne siempre será un visionario, un adelantado a su tiempo, un creador de conjeturas racionales hechas ficción (Jesús Navarro en Sueños de Ciencia). No es un autor de Ciencia Ficción en el sentido actual, ni un pionero de este tipo de literatura (proto Ciencia Ficción), sino un escritor de aventuras que leía mucho sobre ciencia, como confesaba él mismo en una entrevista ofrecida en 1895 a la revista londinense The Strand Magazine:

“La exactitud de mis descripciones se debe al hecho de que desde hace mucho tiempo tengo la costumbre de tomar muchas notas de libros, diarios y revistas científicas de todo tipo. […] Soy lector asiduo de publicaciones científicas y naturalmente estoy al corriente de todos los descubrimientos o inventos que se producen en todos los campos de la ciencia, astronomía, fisiología, meteorología, física o química.”

En otra entre vista realizada en 1898 por el periodista Adolphe Brisson el autor de obras de viajes y aventuras confiesa que no ha viajado mucho, por lo que no tiene idea real de cómo es el mundo que plasma en novelas como La vuelta al mundo en ochenta días. Cree que no es ncesario viajar para contar lo que hay en otros lugares, soin embargo entiende que sus amigos se equivocan cuando lo comparan con H. G. Wells, ya que “lo considero un escritor púramente imaginativo, digno de los más grandes elogios, pero nuestros métodos son complétamente diferentes. En mis novelas siempre he tratado de apoyar mis pretendidas invenciones sobre una base de hecho reales y utilizar, para su puesta en escena, métodos y materiales que no sobrepasen los límites del saber hacer y de los acontecimientos ténicos o contemporáneos” (Entrevista ofrecida a Gordon Jones. Temple Bar, nº 129, jumio de 1904)

Julio Verne anticipó en sus novelas el submarino, la escafandra autónoma (20000 leguas de viaje submarino), la televisión, los viajes espaciales (De la Tierra a la Luna). Esta creencia general se desvanece a través de evidencias históricas, como el análisis de Jesús Navarro de la Enciclopedia Británica, en la que se habla de la existencia del submarino ya en los años 1620-1642, y de las propias declaraciones de Verne a través de diversas entrevistasThe Strand Magazine, 1895 y The Pittsburg Gazete, 1902.

Las influencias de Verne proceden de todos los ámbitos: la política, la literatura, la ciencia. Era un apasionado lector de ensayos, novelas y artículos científicos. El siglo XIX es considerado el siglo de oro de la divulgación científica, consecuencia de la revolución industrial y los avances científicos y técnicos que tuvieron lugar en ese momento. Leía a sus contemporáneos: Victor Hugo, Alejandro Dumas hijo (amigo personal desde 1849); a los clásicos: Moliere y Shakespeare; a los románticos alemanes: Gothe, Schiller. Admirador incondicional de Charles Dickens, Walter Scott, Fenimore Cooper y Victor Hugo, diputado del Parlamento donde acudía Verne a presenciar sus discursos. En 1850 conoce a Jacques Arago, explorador, geógrafo, viajero y aventurero, lo que influye todavía más en sus ganas de hacer grande viajes, que pone en práctica en 1859-Inglaterra y Esocia-, 1861-Mar del Norte-, y 1867-Cataratas del Niágara. En 1860 entabla amistad con Gaspard-Felix Tournachon, fotógrafo y apasionado de la aerostática, quien será el pionero de la fotografía aérea, y con el que Verne funda la Sociedad de fomento para la Locomoción Aérea por medio de aparatos más pesados que el aire (1863). En 1865 ingresa en el Sociedad Geográfica de París.

Julio Verne fue un incansable escritor de novelas de aventuras pero también de artículos científicos (en la revista Le Musée des Famillasdesde 1851), obras de teatro y relatos cortos. La primera novela que vio la luz fuee Cinco semanas en globo (1863)*, de la mano del editor Jules Hetzel (1814-1886), quien buscaba “hacer entrar la ciencia en la literatura”. La mayoría de las novelas de aventuras aparecieron pirmero en fascículos de tirada quincenal en Le Magaziny después fueron hechas libro en la colección titulada Viajes extraordinarios, creadas ex profeso por Hetzel para la publicación de los libros de Julio Verne.

Durante el siglo XX las novelas de Julio Verne quedaron para el público infantil y juvenil, hasta que fueron recuperadas por los filósofos franceses Barthes y foucault, a través de sendos estudios sobre el autor. Para Roland Barthes, Verne es el creador de “una cosmogonía cerrada sobre sí misma, con sus categorías propias, su tiempo, su espacio, su plenitud, incluso su principio existencial”  (“Nautilus y el barco ebrio”, en Mitologías), mientras que para Foucault en las obras de Verne“se trata de luchar contra la entropía” (revista L´Arc, 1966).

 

Producción bibliográfica (selección)

 Cinco semanas en globo (1863)

Viaje al centro de la Tierra (1864)

De la Tierra a la Luna (1865)

Los hijos del capitán Grant (1867)

Veinte mil leguas de viaje submarino (1869)

Alrededor de la Luna (1870)

La vuelta al mundo en ochenta días (1873)

La isla misteriosa (1874)

Miguel Strogoff  (1876)

Un capitán de quince años (1878)

Las tribulaciones de un chino en China (1879)

Escuela de Robinsones (1882)

El faro del fin del mundo (1905)

La agencia Thompson y Cia (1907)

París en el siglo XX (1994)

 

Adaptaciones cinematográficas (selección)

Viaje a la Luna (1902), George Méliès

La isla misteriosa (1951), Spencer Gordon Benet

20.000 leguas de viaje submarino (1954), Richard Fleisher

Miguel Strogoff (1956), Carmine Gallone

La vuelta al mundo en ochenta días (1956), Michael Anderson

Las isla misteriosa (1961), Cy Endfield

Los hijos del capitán Grant (1962), Robert Stevenson

Cinco semanas en globo (1962), Irwin Allen

La luz del fin del mundo (1971), Kevin Billington

De la Tierra a la Luna (1985), Byron Haskin

Viaje al centro de la Tierra (1999), George Miller

 

“Viaje al interior de Julio Verne”

Julio Verne “el más desconocido de los hombres”

Viaje al centro del Verne desconocido

Sueños de Ciencia, de Jesús Navarro

Julio Verne en la Wikipedia

 

 *Inspirado en el relato corto de Edgar Alan Poe La broma del globo, a quien admiraba. Utilizará sus mensajes cifrados en más de una novela.

 Nature, la prestigiosa revista científica, dedica la portada del número 17 March 2008 al yacimiento arqueológico de la sierra de Atapuerca (Burgos) y muestra el fragmento de mandíbula ATE9-1 hallado en 2007 en la Sima del Elefante. Dicha mandíbula apareció asociada a útiles de sílex de modo Olduvayense (herramientas de más de 1.200.000 años).

 Se trata del europeo más antiguo de la historia encontrado hasta el momento. La fecha en que los primeros homínidos ocupan el continente europeo es uno de los temas más debatidos en la  paleoantropología.

   La revista incluye un artículo con las conclusiones del equipo de investigación de Atapuerca, dirigido por Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez y Eudald Carbonell,  que lleva por título “El primer homínido de Europa”. Las primeras investigaciones indican que se puede tratar de la especie humana Homo antecessor.

 

Para una aproximación a este tema contamos con algunos libros divulgativos de  Juan Luis Arsuaga  en nuestra colección:

 

                                                               

 

 La saga humana : una larga historia. Este libro, editado como un bello álbum, es un viaje por el pasado que nos lleva a conocer a nuestros ancestros y el mundo en que vivieron. Un recorrido con el ánimo en vilo, porque el destino no estaba escrito y nosotros podríamos no haber nacido

 

 Amalur: del átomo a la mente. Rigor científico y amenidad narrativa para desvelarnos uno de los enigmas que más ha fascinado a la humanidad: cómo actuó Amalur, es decir, cómo se originó la vida sobre la tierra, cuáles fueron las fases del largo camino evolutivo que desembocó en el Homo Sapiens, por qué y cómo se gestó la inteligencia humana.

 

La especie elegida: la larga marcha de la evolución humana . ¿Es el hombre la especie elegida, la consecuencia necesaria de la larga marcha de la evolución? ¿es por el contrario un accidente? ¿desde cuando hablan los seres humanos?. Este libro ha sido concebido para dar respuesta a estas y otras muchas preguntas acerca de nuestros orígenes.      

  

 

                                                   

    Y  para los amantes de la Ciencia Ficción una premiada serie de ficción antropológica escrita por Robert J. Sawyer : El Paralaje neanderthal. Serie compuesta por tres títulos: Hominidos, Humanos e Hibridos

 

 

 

    

 

 

 

 

 

John Charles Carter, más conocido como Charlton Heston, murió el 5 de abril de 2008 a la edad de 84 años. Prolífico actor de cine, ganador de un Oscar por Ben-Hur en 1960, protagonizó muchas de las películas que hoy forman parte de la historia del séptimo arte: El mayor espectáculo del mundo, Los diez mandamientos, El Cid, Cuando ruge la marabunta, Sed de mal.

 

Dentro del género de la Ciencia Ficción siempre será recordado como el coronel Taylor de El Planeta de los simios (1968), donde encarna a un astronauta del año 3978 que tiene que realizar un aterrizaje forzoso en un planeta dominado por simios y en el que los hombres son una raza inferior, sometida, con las capacidades sociales muy reducidas. Se trata de una civilización militarizada que utiliza a los humanos como ratas de laboratorio, a los que caza en batidas militares. Esta sociedad se divide en chimpancés (civiles), gorilas (militares) y orangutanes (religiosos y políticos).

 

 

He vuelto, estoy en mi casa otra vez. Durante todo este tiempo no me he dado cuenta de que estaba en ella, por fin lo conseguí, maniáticos, lo habéis destruido, yo os maldigo a todos, maldigo las guerras, os maldigo

 

 

El Planeta de los simios fue la primera de una serie de secuelas: Regreso al planeta de los simios (1970), Huida del planeta de los simios  (1971), La rebelión de los simios (1972) y La conquista del planeta de los simios (1973). En 2001 Tim Burton dirigió una nueva versión, con un final totalmente distinto, y en el que Charlton Heston hacía un papel secundario.

Tanto la película original, dirigida por Franklin J. Schaffner, como la versión de 2001 están basadas en la obra del mismo nombre escrita por Pierre Boulle.

Además de esta cinta de Ciencia Ficción, Charlton Heston participó en otras dos de renombre: El último hombre vivo (1971), de Boris Sagal, basada en la obra de Richard Matheson, Soy Leyenda, escrita en 1956, y Soylent Green (Cuando el destino nos alcance), dirigida por Richard Fleischer en 1973.

 

Más información en:

La edad de oro de la Ciencia Ficción (1950-1968) , de Javier Memba

El País

El Diario Montañés