julio 2007


Antes de descubrir la longitud los barcos solían desviarse tanto de su rumbo que los marineros morían de inanición o de escorbuto antes de haber alcanzado ningún puerto

 

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  1. En Longitud, Dava Sobel narra la historia del científico y relojero escocés John Harrison, un genio solitario cuyos logros fueron rechazados por la élite científica de su tiempo, pero que consiguió reolver un problema aparentemente imposible: descubrir un método que permitiera a los marineros determinar la longitud exacta de su posición en el mar.

 

 

la-isla-del-dia-de-antes.jpgUmberto Eco, en La isla del día de antes narra las aventuras de un tal Roberto de la Grive, joven piamontés, que a mediados del siglo XVII intenta resolver el misterio por el cual pujan las nuevas potencias de la época, el secreto del punto fijo, el misterio de las longitudes, “y así acaece lo que acaeció hace casi un siglo (s XVI) a ese español, Mendaña, que descubrió las Islas Salomón, tierras bendecidas por el cielo con los frutos del suelo y el oro del subsuelo… Mendaña no consiguió volver a encontrar aquella tierra”, fijó la latitud pero impropiamente la longitud.

 

la-medida-de-todas-las-cosas.jpgKen Alder, en La medida de todas las cosas narra la historia de dos intrépidos astrónomos que en medio del caos de la Revolución francesa salieron de París en direcciones opuestas con la misión de medir la Tierra. Los resultados de la expedición servirían para determinar la medida del metro como la diezmillonéisma parte de la distancia entre el Polo y el Ecuador. Uno de los astrónomos, Pierre-François-André Mecháin se confundió y, preso del pánico, lo ocultó. Cuando la longitud del metro ya se había hecho pública, su compañero Jean-Baptiste-Joseph Delambre descubrió la verdad y se enfrentó a la difícil situación de decirlo o no.

 

la-medicion-del-mundo.jpgDaniel Kehlmann, en La medición del mundo narra la historia de dos genios, Alexander von Humboldt, viajero y aventurero incansable, y Carl Friedrich Gauss, destacado astrónomo y “príncipe de las matemáticas”, dos jóvenes que a mediados del siglo XVIII tratan de medir el mundo. 

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La música de los números

primos,

de Marcus du Sautoy

Catálogo BUC

Argumento: a los niños les enseñan en la escuela que los números primos sólo pueden dividirse por sí mismos y por la unidad.  ¿Cómo predecir cuál va a ser el siguiente número primo de una serie? ¿Existe alguna fórmula para generar números primos? En 1859, el matémático alemán Berhard Riemann planteó una hipótesis que apuntaba a la solución del enigma, pero no consiguió demostrarla. A través de este libro el autor nos cuenta la historia de todos aquellos que han pretendido llegar a una solución.

Año: 2007

Editorial: Acantilado

526 páginas

El autor: Marcus du Sautoy (1965) estudió en la Universidad de Oxford, donde es catedrático de Matemáticas, y es considerado uno de los matemáticos más prestigiosos de la actualidad. En 2001 ganó el premio Berwick de la London Mathematical Society. En el año 2006 estuvo en nuestro país dando una conferencia sobre los números primos en la ciudad de Oviedo, y aquí puedes leer una pequeña entrevista que se le hizo para elcomerciodigital.com.

 

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Catálogo BUC

Argumento: se narra el descubrimiento en un antiguo manuscrito de las únicas versiones originales – escondidas entre plegarias cristianas del S. XIII – de los tratados más importantes de Arquímedes. Tras una subasta, el comprador se lo cede en  depósito al Museo Walters de Baltimore. Su conservador William Noel reunió un equipo de expertos de todo el mundo – entre los que se encuentra Reviel Netz, coautor del libro – para examinar e interpretar el manuscrito en un complejo proceso que ha durado años y en el que se han utilizado las tecnologías más avanzadas.

Año: 2007

Editorial: Temas de hoy

374 páginas

 

 

253, de Geoff Ryman 

 

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Catálogo BUC

Argumento: 253 personas que viajan en el metro de Londres entre las estaciones de Embankment y Lambeth North, en un viaje que dura 7 minutos. 253 vidas que se entrecruzan.

Año: 2007

Editorial: Grupo AJEC

321 páginas

El autorGeoff Ryman es uno de los escritores de ciencia ficción y fantasía más reputado de la actualidad. Canadiense afincado en Inglaterra, trabajó como Coordinador de la oficina Central de Información de Londres, y actualmente compagina su actividad como escritor con la de profesor de Literatura Creativa en la Universidad de Manchester. Entre sus numerosas novelas destacan las siguientes:

 

El país irredento (1986): premios British Science Fiction Award y World Fantasy Award.

The child Garden (1989): premios Phillip K. Dick y John W. Campbell.

Aire (2005): premios British Science Fiction Award y  Phillip K. Dick.

 

 

 

 

La obra: 253 nació como un proyecto en internet en el año 1995, siendo revisado y publicado en papel en el año 1998. Tuvo una gran acogida de público y crítica, lo que le llevó a ganar el premio Philip K. Dick al mejor libro del año en 1999. Déjate llevar por estas primeras líneas…

…EL PORQUÉ DEL TÍTULO

Un tren de metro consta únicamente de siete vagones. ¿Por qué? El número parece raro. Ocho sería más redondo, más cómodo. Tal vez sea un siete para la buena suerte.

Cada uno de los vagones consta de 36 asientos, lo cual significa que la ocupación ideal de un tren que no estuviera atestado ni perturbadoramente vacío sería de 252 pasajeros, más el conductor. Esto daría un total de 253 personas. Es lo reconfortante de los números. Aunque suene insólito, los números están ahí por alguna razón.

El 11 de enero de 1995, un tren del metro salió de la estación de Embankment, en Londres, Inglaterra, por la línea Bakerloo, hacia la estación llamada el Elefante y el Castillo […].

Ese tren llevaba el número ideal; cada asiento estaba ocupado, y nadie iba de pie a menos que lo deseara. Puesto que la lógica del universo no se sostiene únicamente por razones de causa y efecto, sino por patrones misteriorsos, cada una de estas personas llegó a un punto importante en sus vidas. Algunas tomaron decisiones clave. Otras alcanzaron la iluminación. Todas menos el conductor, que se quedó dormido.

El presente libro trata de esas 253 personas. Es por ello que el título es 253. Para que la ilusión de un universo ordenado se mantenga, cada sección estará compuesta de 253 palabras, sin contar los encabezados, la numeración ni las notas a pie de página.

 

El premio: Phillip K. Dick (1928-1982) fue un prolífico escritor y novelista estadounidense de ciencia ficción. En vida no obtuvo mucho reconocimiento, pero a su muerte, con la adaptación al cine de varias de sus obras, es cuando se dio a conocer al gran público. Hoy en día su obra es una de las más populares del género de ciencia ficción y muy valorada por al crítica. Desde 1982 se concede un galardón con su nombre que premia  novelas publicadas por vez primera en los EE.UU en edición de bolsillo, requisito curioso que pretende honrar la memoria del escritor, muchas de cuyas obras fueron publicadas en este formato.

A continuación mostramos una selección de obras de Phillip K. Dick que puedes encontrar en nuestro catálogo.