junio 2009


 

    En el año 1609 Galileo dirigió por primera vez al cielo  un telescopio. Cuatrocientos años más tarde la UNESCO  ha declarado el 2009  Año Internacional de la Astronomía. Son numerosos los eventos que se están realizando  para despertar el interés y acercar  la astronomía al público en general. Observaciones astronómicas (Observatorio Astronómico de Cantabria),  conferencias, cursos… este año puede ser el momento oportuno de acercarnos a astrónomos que dieron un giro en la historia de la ciencia y de la humanidad.

    Aprovechando que se acerca el verano y que las noches son estrelladas y las vacaciones nos permiten leer, os ofrecemos algunas novelas de la extrabuc que son aptas para todo tipo de lectores sin que se requieran conocimientos científicos de ningún tipo. Sólo curiosidad y ganas de pasarlo bien.

    Las dos novelas que os presentamos a continuación están escritas por  Jean-Pierre Luminet, astrofísico, novelista y un gran divulgador de los misterios del universo de forma amena y precisa. Ambas tratan de  científicos de los siglos XVI y XVII, ya que, según Luminet, fue en estos dos siglos cuando “un puñado de hombres extraños, sabios astrónomos, transformaron por completo nuestra manera de ver y pensar el mundo. Fueron precursores, inventores, inspiradores, agitadores geniales, pero  también fueron verdaderas figuras novelescas cuyas vidas están pobladas de intrigas, de suspense, de lances imprevistos…”

 

Visión copernicana del universo

Visión copernicana del universo

 

  

EL ENIGMA DE COPÉRNICO

   La vida de Nicolás Copérnico (1546-1601), astrónomo, médico y canónigo polaco, transcurre en el turbulento siglo XVI. Los caballeros teutónicos libran sus últimas batallas, los reinos buscan nuevas alianzas, la Reforma comienza a agrietar la unidad de la Iglesia, y en medio de todo ello Copérnico refuta las teorías de Tolomeo y Aristóteles sosteniendo que el Sol es el centro del universo mientras que la tierra gira a su alrededor y sobre sí misma. Combinando hábilmente ciencia e historia, el autor recrea la vida extraordinaria de un hombre que contribuyó de modo fundamental a cambiar nuestra visión del mundo.

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EL TESORO DE KEPLER

   Esta novela no solo trata de dos famosos astrónomos- Tycho Brahe ( 1546-1601) y Johannes Kepler (1571-1630)- sino que en ella se manifiestan dos formas de investigación científica distintas pero complementarias. Mientras Brahe acumula obsesivamente datos de observaciones astronómicas  sin tener una teoría que demostrar, Kepler, por el contrario, no es un gran observador pero necesita esos datos para confirmar sus ideas: los satélites están en órbita alrededor del sol.

    Las vidas de ambos también difirieron. Brahe era orgulloso, rico, déspota, pendenciero…mientras que el orgullo de Kepler, de familia muy humilde, residía en su absoluta fidelidad a la razón y en la terquedad de su carácter.

 

   EL INCENDIO DE ALEJANDRÍA  es otra novela de este mismo autor  que también habla de astronomía y científicos, pero esta vez en un ambiente privilegiado, la biblioteca de Alejandría. Grandes filósofos, matemáticos, astrónomos  que vivieron allí,  incluida una mujer excepcional para su época:  Hipatia. En ella se dice:

    “Y sin embargo, el astrónomo sigue explorando el cielo, recorriendo los astros, cabalgando los planetas, contemplando el Sol cara a cara. Allá arriba, olvida     la   mazmorra o el hacha del verdugo que le amenaza”

 

EL CASTILLO DE LAS ESTRELLAS,  de  Enrique Joven

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 Está novela está recomendada  para alumnos de instituto por  la manera tan agradable que tiene Enrique Joven de explicar detalles de algunos de los más apasionantes episodios de la historia de la astronomía. La historia parte de la búsqueda  de las claves del famoso manuscrito Voynich que está en Internet y las aventuras de un científico jesuita  para descifrarlo. Pero también aparecen en la novela las vidas de Brahe, de Kepler.  Y  los acosos eclesiásticos a todo lo que sea ciencia.  Pero no del siglo XVI sino actuales: los creacionistas y la parte más reaccionaria de la iglesia moderna.

 

 

  Aunque suenen los ingredientes a novelas del tipo Código da Vinci o Ángeles y demonios la diferencia es abismal. En esta novela el rigor científico es absoluto y la trama es más verosímil pero igual de apasionante.

 

    Menos real y más novelesca es La maldición de Copérnico, de Philipp Vandenberg. En ella se describe a la Europa renacentista, un mundo plagado de charlatanes, adivinos, alquimistas y astrólogos. Y el protagonista es  una amenaza para la Iglesia y para la civilización occidental, pues tiene en su poder algo más temible que el mismísimo día del Juicio Final: la obra proscrita de Copérnico.

 

Para  los que quieran ampliar conocimientos o conocer a estos astrónomos sin visiones noveladas hay numerosos libros en la biblioteca: Isaac Newton : la mente que cambió la historia de la ciencia,  James Gleick, Grandes astrónomos anteriores a Newton,  Francisco Arago, Copérnico y Kepler, la rebelión de los astrónomos,  Juan Luis García Hourcade, y por supuesto “el gran padre de la astronomía”  Galileo, con la obra de José M. Vaquero, Galileo, la nueva física.

 

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     Hace años un amigo sueco (Ola, que es nombre) nos habló de Henning Mankell, un escritor de novela negra que según nos contó era el escritor más famoso en aquellos tiempos en Suecia. Cuando  por curiosidad  compré un par de títulos de Mankell, protagonizados por el gran Wallander , no sabía la que se nos venía encima. Una serie de  novelas que enganchan desde la primera página : Asesinos sin rostro, Los perros de Riga, La leona Blanca, El hombre sonriente, La falsa pista, La quinta mujer, Pisando los talones, Cortafuegos, La pirámide y  Antes de que hiele . Su última novela se titula El chino ( sin Wallander), con un inicio  espectacular, un lobo hambriento moviéndose entre la nieve, aunque son los hombres los que se comportan como fieras, y de fondo la China contemporánea, su transición a  una economía de mercado y su política de expansión en Africa.

 

Cortafuegos

Cortafuegos

La quinta mujer

La quinta mujer

   

 

 

 

 

 

 

   

 

     Más adelante  llegó  Milleniun de Stieg Larsson que arrasó y arrasa en las librerías y Bibliotecas. Y Milleninum tiene algo de Mankell. Leo hoy en el Diario Montañes (8 de jun 2009) en un artículo dedicado a la literatura de los países nórdicos (su año en la Fería del Libro de Madrid, dice) que esta literatura desata pasiones entre los lectores. “La clave del éxito no reside en la novela negra, sino en unos escritores que saben como pocos adentrarse en las miserias sociales globales de forma directa, amena y poética”. “Las miserias globales”, da que pensar lo tristes que son estos suecos de las novelas, lo mal que lo pasan, ¿suecos angustiados? ¿suecos de Suecia?, pues si, y parece una constante en todos estos autores.

 
Pipi Lagstrum

Pipi Lagstrum

Lisbeth Salander

Lisbeth Salander

  
 
 
  
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
  
     Y no paran, acaba de estrenarse en España la película Los hombres que no amaban a las mujeres   y en breve se publicará la última entrega de Milleniun: La reina en el palacio de las corrientes de aire, las últimas aventuras de Lisbeth, pirata informática, matemática brillante y Pipi  Langstrum del siglo XXI.

    Y es que Lisbeth,  tiene mucho de Pipi: casi huérfanas, rebeldes, perseguidas por maestros, policías y maleantes, pero con buenos amigos y no tan indefensas como parecen. Larsson hace una referencia a Pipi cuando Lisbeth usa como seudónimo (vol.2) V. Kulla: Villa Villerkula, “Maldita Pipi Calzaslargas..” piensa Mikael en la página siguiente. Los de mi generación nos criamos con Pipi Langstrum o Calzas Largas , quizás por eso a muchos nos gustan tanto estos autores. No quisiera olvidarme de Bergman, el otro gran referente  sueco para  nuestra generacion,   la anterior y quizas  las venideras, director de obras maestras como El séptimo sello , y éste si genio indiscutible para la mayoría de críticos y público.

 

Fotograma de la película 'El séptimo sello'

Fotograma de la película 'El séptimo sello'

    

    Dice el artículo ya citado del DM que animados los editores por el éxito llega una nueva oleada de literatura nórdica. litertura y cine, como Déjame Entrar dirigida por Tomas Alfredson y basada en la película homónima de John Ajvide Lindqvist, “un peliculón” leo  en una entrada  anónima de google  y “estupenda película” dice Lorenzo  Silva en un artículo similar sobre la pujante cultura  sueca. Y vienen otros, más novela negra de Camila LackbergLa princesa de hielo– ,  Jean LpidusTrilogía de Estocolmo–  y Maj Sjöwall y Per Wahlöö  – El policía que rie,  todos muy tristes.

 

Déjame entrar

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 Tack för  Treton bollar Ola.